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NPD: i clienti ispanici cercano ristoranti adatti ai bambini

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I ristoranti che cercano di servire i clienti ispanici dovrebbero fornire cibo e servizi orientati alle famiglie, secondo una nuova ricerca di The NPD Group.

Gli ultimi risultati della ricerca di mercato CREST Hispanic foodservice di NPD hanno mostrato che il 42% delle visite al ristorante da parte di clienti ispanici includeva bambini, rispetto al 30% delle visite al ristorante da parte di clienti non ispanici.

"I consumatori di ristoranti ispanici ci dicono che visiterebbero di più i ristoranti se fanno sentire i bambini i benvenuti", ha affermato Michele Schmal, vicepresidente della gestione dei prodotti per la divisione ristorazione di NPD.

"Anche la lingua è importante per raggiungere questo mercato", ha affermato Schmal. "Gli operatori di ristoranti e i produttori di alimenti farebbero bene a concentrare il marketing sugli ispanici intorno alla famiglia e ai bambini".

Tra i consumatori ispanici, quelli che parlano più spagnolo che inglese tendevano a visitare i ristoranti con bambini leggermente più spesso degli ispanici bilingue o che dominano l'inglese. Gli ispanici a dominanza spagnola hanno incluso i loro figli nel 43 percento delle loro visite al ristorante, rispetto al 41 percento delle visite al ristorante per i clienti bilingue e al 42 percento per gli ispanici a dominanza inglese.

Due delle più grandi catene di servizi rapidi nel settore della ristorazione hanno recentemente cambiato i pasti dei loro figli in modo significativo. McDonald's ha cercato di rendere i suoi Happy Meal più salutari riducendo la dimensione della porzione di patatine fritte, comprese le fette di mela con ogni ordine e rendendo il latte la bevanda predefinita.

Burger King ha anche fatto mosse a misura di bambino, come offrire patatine fritte di mele ad ogni pasto e introdurre la farina d'avena come opzione BK Kids Meal a colazione. Ha anche lanciato una nuova confezione per il pasto per bambini BK, tra cui una corona BK indossabile e giochi e giocattoli sulla scatola.

Anche le catene di ristoranti per famiglie aggiorneranno le loro offerte per grandi gruppi e bambini. Bob Evans ha affermato nelle chiamate sugli utili che Family Meals to Go migliorerebbe l'attenzione al valore del marchio.

La promozione più recente di Denny, lanciata questa settimana per le vacanze, include un collegamento al film "Arthur Christmas" e un menu "Taste of the Holidays". Due elementi che Denny's ha evidenziato da quel menu includono i piatti per bambini Arthur's Milk and Cookies Shake e Arthur's Christmas Cookie Pancakes.

Il gruppo NPD ha sede a Port Washington, N.Y.

Contatta Mark Brandau all'indirizzo [email protected]
Seguilo su Twitter: @Mark_from_NRN


Clienti attenti ai costi che creano scompiglio nei ristoranti in difficoltà

Dal diner d'angolo agli eleganti ristoranti del Westside, i ristoranti nel sud della California stanno riducendo le porzioni, tagliando i prezzi del vino, tagliando le ore dei dipendenti e riducendo il personale. Alcune catene di ristoranti e fornitori di fast food stanno chiudendo filiali non redditizie e gli esperti affermano che alcuni potrebbero non sopravvivere.

Molte grandi catene di ristoranti stanno segnalando alcuni dei più grandi cali nelle vendite nello stesso negozio - una misura importante della salute finanziaria di un rivenditore - nella storia recente.

Dopo la chiusura del mercato azionario giovedì, le catene della California meridionale Cheesecake Factory Inc. e California Pizza Kitchen Inc. hanno riportato un crollo delle vendite e dei profitti nello stesso negozio.

"È un ambiente molto difficile là fuori", ha affermato Richard Rosenfield, co-amministratore delegato di CPK.

Non molto tempo fa, il contabile John Rubi si sarebbe unito ai suoi compagni di lavoro per pranzo in un Chili's Grill & Bar a Foothill Ranch il lunedì e si sarebbe trasferito in un vicino Daphne's Greek Cafe il giorno successivo. Non darebbero un secondo pensiero di dare un'occhiata a un ristorante asiatico più tardi durante la settimana. Dopo il lavoro, il residente di Aliso Viejo portava la sua ragazza a cena da Mama D's Italian a Manhattan Beach e spendeva dai 70 ai 100 dollari, a seconda del vino.

Non più. Rubi ha perso il lavoro nella divisione prestiti auto di un istituto finanziario della contea di Orange l'anno scorso e ora lavora per un'altra azienda in una posizione contabile meno retribuita.

“Mangio di più a casa. Preparo il pranzo. Ho tagliato Starbucks e quando vado da un Burger King o da un McDonald's prendo l'hamburger da 99 cent", ha detto Rubi.

I consumatori parsimoniosi sono il motivo per cui anche marchi famosi come Starbucks e Pinkberry chiudono i ristoranti. Gli esperti vedono più avanti.

"Se guardi a ciò che alcuni di questi marchi stanno facendo per rimanere redditizi, chiudere i negozi in perdita sarà la prossima scarpa a cadere", ha affermato Brian Moore, analista del settore della ristorazione con Wedbush Morgan Securities a Los Angeles.

Il mese scorso ARG Enterprises Inc., Los Altos, California, proprietario di 69 ristoranti Black Angus Steakhouse, ha presentato istanza di protezione dai suoi creditori presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti e ha affermato che avrebbe cercato un acquirente.

Anche altri franchisee di grandi catene hanno presentato istanza di fallimento e si prevedono ulteriori fallimenti.

"Ci sarà una scossa in questo settore", ha detto Rosenfield. "Sta per peggiorare prima di migliorare."

Si prevede che il traffico dei ristoranti diminuirà quest'anno di almeno l'1% e il segmento della ristorazione informale, che include catene come CPK, Chili's e P.F. Il China Bistro di Chang potrebbe avere il suo anno peggiore in diversi decenni, ha affermato Bonnie Riggs, analista del settore della ristorazione con NPD Group a Chicago.

Cheesecake Factory ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dell'1,5% a 400 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 30 dicembre, rispetto allo stesso periodo del 2007. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,1% e l'utile dell'azienda è crollato del 47% a 7,1 milioni di dollari. Le azioni della società Calabasas Hills sono scese del 7% a circa $ 9 nel trading after-hour.

CPK ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dello 0,7% a 161,8 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 28 dicembre. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,2%. CPK ha perso $ 5,3 milioni nel trimestre, rispetto a un profitto di $ 3,5 milioni nel periodo dell'anno precedente. Le azioni della catena di Los Angeles sono rimaste invariate nel trading after-hour dopo essere salite di 23 centesimi a $ 10,98 all'inizio della giornata.

Le persone mangiano meno fuori e quando visitano un ristorante adottano un approccio minimalista.

I clienti ordinano antipasti ma saltano antipasti e dessert, ha detto Riggs. Alcuni sondaggi mostrano che meno persone ordinano bevande e bevande alcoliche durante i pasti. Molti stanno vendendo al ribasso, sostituendo gli antipasti di pollo con bistecche o altri pasti più costosi. Altri, nel frattempo, stanno rinunciando ai ristoranti seduti per i fast-food, approfittando dello speciale panino lungo $ 5 piedi a Subway o dell'offerta Jack in the Box "Jumbo Deal" di un Jumbo Jack, due tacos e un piccolo ordine di patatine al naturale per $ 2,99.

"Le persone sono alla ricerca di più calorie per dollaro", ha affermato Harry Balzer, anche analista di NPD Group.

Questo è certamente il modo in cui Rubi sta operando. La cena fuori con la sua ragazza è molto meno frequente, e quando vanno, l'assegno raramente supera i 25 dollari. Rubi rimane alla ricerca di promozioni e offerte speciali come il pasto gratuito pubblicizzato da Denny's durante la trasmissione del Super Bowl.

Abbastanza sicuro, Rubi e un amico hanno deciso di visitare la catena il martedì dopo la grande partita per mangiare una colazione del Grande Slam gratuita.

Patrick Robbers, un ministro cristiano che vive vicino al centro di Los Angeles, porta ancora la sua famiglia di quattro persone all'Olive Garden e al Red Lobster "perché hanno buoni affari" ma ha tagliato i ristoranti "più costosi" dal suo budget.

Certo, le aziende stanno ancora aprendo nuovi ristoranti. Negli ultimi mesi, circa una dozzina ha aperto nel centro di Los Angeles, di cui otto al centro di intrattenimento L.A. Live. Ma il numero complessivo di ristoranti negli Stati Uniti sta diminuendo leggermente e si attesta a circa 575.000, secondo NPD Group.

Brinker International Inc., il proprietario delle catene Chili's, On the Border Mexican Grill e Cantina e Maggiano's Little Italy, si sta preparando per un anno difficile, Douglas Brooks, amministratore delegato della società, ha avvertito gli investitori durante una recente teleconferenza.

"Brinker e l'intera industria della ristorazione rimangono sfidate da un ambiente altamente competitivo e da un'economia incerta", ha affermato Brooks.

La società di Dallas si sta muovendo per chiudere quasi tre dozzine di sedi poco performanti e l'anno scorso ha venduto la divisione Macaroni Grill di Romano per concentrarsi sugli altri tre marchi. Ma anche escludendo Macaroni Grill, le vendite dei ristoranti comparabili di Brinker sono diminuite del 4,5% nel secondo trimestre conclusosi il 24 dicembre.

Denny's Corp., con sede a Spartanburg, Carolina del Sud, ha affermato che le vendite nello stesso negozio nei ristoranti di proprietà dell'azienda e in franchising sono diminuite del 6,1% nel quarto trimestre conclusosi il 31 dicembre. Il conteggio degli ospiti è diminuito del 7,5%.

Anche le catene di fast food non sono immuni. CKE Restaurants Inc. di Carpinteria ha affermato che le vendite nello stesso negozio di Carl's Jr. sono diminuite dello 0,6% nel quarto trimestre conclusosi il 26 gennaio, rispetto a un aumento dell'1,4% nello stesso trimestre del 2008.

"Un calo della spesa dei consumatori combinato con le profonde strategie di sconto dei nostri concorrenti ha avuto un impatto sulle vendite", ha affermato Andrew Puzder, amministratore delegato di CKE.

"Abbiamo rifiutato di impegnarci in sconti così profondi per mantenere il nostro posizionamento alimentare di alta qualità e la nostra redditività".

Anche quando l'economia inizia a migliorare, non è chiaro quanto velocemente i consumatori abbandoneranno le loro nuove abitudini da spizzico.

"Non sarebbe divertente uscire e spendere $ 100 per un pasto", ha detto Rubi, il contabile di Aliso Viejo, "perché mi preoccuperei dei soldi".


Clienti attenti ai costi che creano scompiglio nei ristoranti in difficoltà

Dal diner d'angolo agli eleganti ristoranti del Westside, i ristoranti nel sud della California stanno riducendo le porzioni, tagliando i prezzi del vino, tagliando le ore dei dipendenti e riducendo il personale. Alcune catene di ristoranti e fornitori di fast food stanno chiudendo filiali non redditizie e gli esperti affermano che alcuni potrebbero non sopravvivere.

Molte grandi catene di ristoranti stanno segnalando alcuni dei più grandi cali nelle vendite nello stesso negozio - una misura importante della salute finanziaria di un rivenditore - nella storia recente.

Dopo la chiusura del mercato azionario giovedì, le catene della California meridionale Cheesecake Factory Inc. e California Pizza Kitchen Inc. hanno riportato un calo delle vendite e dei profitti nello stesso negozio.

"È un ambiente molto difficile là fuori", ha affermato Richard Rosenfield, co-amministratore delegato di CPK.

Non molto tempo fa, il contabile John Rubi si sarebbe unito ai suoi compagni di lavoro per pranzo in un Chili's Grill & Bar a Foothill Ranch il lunedì e si sarebbe trasferito in un vicino Daphne's Greek Cafe il giorno successivo. Non darebbero un secondo pensiero di dare un'occhiata a un ristorante asiatico più tardi durante la settimana. Dopo il lavoro, il residente di Aliso Viejo portava la sua ragazza a cena da Mama D's Italian a Manhattan Beach e spendeva dai 70 ai 100 dollari, a seconda del vino.

Non più. Rubi ha perso il lavoro nella divisione prestiti auto di un istituto finanziario della contea di Orange l'anno scorso e ora lavora per un'altra azienda in una posizione contabile meno retribuita.

“Mangio di più a casa. Preparo il pranzo. Ho tagliato Starbucks e quando vado da un Burger King o da un McDonald's prendo l'hamburger da 99 cent", ha detto Rubi.

I consumatori parsimoniosi sono il motivo per cui anche marchi famosi come Starbucks e Pinkberry chiudono i ristoranti. Gli esperti vedono più avanti.

"Se guardi a ciò che alcuni di questi marchi stanno facendo per rimanere redditizi, chiudere i negozi in perdita sarà la prossima scarpa a cadere", ha affermato Brian Moore, analista del settore della ristorazione con Wedbush Morgan Securities a Los Angeles.

Il mese scorso ARG Enterprises Inc., Los Altos, California, proprietario di 69 ristoranti Black Angus Steakhouse, ha presentato istanza di protezione dai suoi creditori presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti e ha affermato che avrebbe cercato un acquirente.

Anche altri franchisee di grandi catene hanno presentato istanza di fallimento e si prevedono ulteriori fallimenti.

"Ci sarà una scossa in questo settore", ha detto Rosenfield. "Sta andando a peggiorare prima di migliorare."

Si prevede che il traffico dei ristoranti diminuirà quest'anno di almeno l'1% e il segmento della ristorazione informale, che include catene come CPK, Chili's e P.F. Il China Bistro di Chang potrebbe avere il suo anno peggiore in diversi decenni, ha affermato Bonnie Riggs, analista del settore della ristorazione con NPD Group a Chicago.

Cheesecake Factory ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dell'1,5% a 400 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 30 dicembre, rispetto allo stesso periodo del 2007. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,1% e l'utile dell'azienda è crollato del 47% a 7,1 milioni di dollari. Le azioni della società Calabasas Hills sono scese del 7% a circa $ 9 nel trading after-hour.

CPK ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dello 0,7% a 161,8 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 28 dicembre. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,2%. CPK ha perso $ 5,3 milioni nel trimestre, rispetto a un profitto di $ 3,5 milioni nel periodo dell'anno precedente. Le azioni della catena di Los Angeles sono rimaste invariate nel trading after-hour dopo essere salite di 23 centesimi a $ 10,98 all'inizio della giornata.

Le persone mangiano meno fuori e quando visitano un ristorante adottano un approccio minimalista.

I clienti ordinano antipasti ma saltano antipasti e dessert, ha detto Riggs. Alcuni sondaggi mostrano che meno persone ordinano bevande e bevande alcoliche durante i pasti. Molti stanno vendendo al ribasso, sostituendo gli antipasti di pollo con bistecche o altri pasti più costosi. Altri, nel frattempo, stanno rinunciando ai ristoranti seduti per i fast-food, approfittando dello speciale panino lungo $ 5 piedi a Subway o dell'offerta Jack in the Box "Jumbo Deal" di un Jumbo Jack, due tacos e un piccolo ordine di patatine al naturale per $ 2,99.

"Le persone sono alla ricerca di più calorie per dollaro", ha affermato Harry Balzer, anche analista di NPD Group.

Questo è certamente il modo in cui Rubi sta operando. La cena fuori con la sua ragazza è molto meno frequente, e quando vanno, l'assegno raramente supera i 25 dollari. Rubi rimane alla ricerca di promozioni e offerte speciali come il pasto gratuito pubblicizzato da Denny's durante la trasmissione del Super Bowl.

Abbastanza sicuro, Rubi e un amico hanno deciso di visitare la catena il martedì dopo la grande partita per mangiare una colazione del Grande Slam gratuita.

Patrick Robbers, un ministro cristiano che vive vicino al centro di Los Angeles, porta ancora la sua famiglia di quattro persone all'Olive Garden e al Red Lobster "perché hanno buoni affari" ma ha tagliato i ristoranti "più costosi" dal suo budget.

Certo, le aziende stanno ancora aprendo nuovi ristoranti. Negli ultimi mesi, circa una dozzina ha aperto nel centro di Los Angeles, di cui otto al centro di intrattenimento L.A. Live. Ma il numero complessivo di ristoranti negli Stati Uniti sta diminuendo leggermente e si attesta a circa 575.000, secondo NPD Group.

Brinker International Inc., il proprietario delle catene Chili's, On the Border Mexican Grill e Cantina e Maggiano's Little Italy, si sta preparando per un anno difficile, Douglas Brooks, amministratore delegato della società, ha avvertito gli investitori durante una recente teleconferenza.

"Brinker e l'intera industria della ristorazione rimangono sfidate da un ambiente altamente competitivo e da un'economia incerta", ha affermato Brooks.

La società di Dallas si sta muovendo per chiudere quasi tre dozzine di sedi poco performanti e l'anno scorso ha venduto la divisione Macaroni Grill di Romano per concentrarsi sugli altri tre marchi. Ma anche escludendo Macaroni Grill, le vendite dei ristoranti comparabili di Brinker sono diminuite del 4,5% nel secondo trimestre conclusosi il 24 dicembre.

Denny's Corp., con sede a Spartanburg, Carolina del Sud, ha affermato che le vendite nello stesso negozio nei ristoranti di proprietà dell'azienda e in franchising sono diminuite del 6,1% nel quarto trimestre conclusosi il 31 dicembre. Il conteggio degli ospiti è diminuito del 7,5%.

Anche le catene di fast food non sono immuni. CKE Restaurants Inc. di Carpinteria ha affermato che le vendite nello stesso negozio di Carl's Jr. sono diminuite dello 0,6% nel quarto trimestre conclusosi il 26 gennaio, rispetto a un aumento dell'1,4% nello stesso trimestre del 2008.

"Un calo della spesa dei consumatori combinato con le profonde strategie di sconto dei nostri concorrenti ha avuto un impatto sulle vendite", ha affermato Andrew Puzder, amministratore delegato di CKE.

"Abbiamo rifiutato di impegnarci in sconti così profondi per mantenere il nostro posizionamento alimentare di alta qualità e la nostra redditività".

Anche quando l'economia inizia a migliorare, non è chiaro quanto velocemente i consumatori abbandoneranno le loro nuove abitudini da spizzico.

"Non sarebbe divertente uscire e spendere $ 100 per un pasto", ha detto Rubi, il contabile di Aliso Viejo, "perché mi preoccuperei dei soldi".


Clienti attenti ai costi che creano scompiglio nei ristoranti in difficoltà

Dal diner d'angolo agli eleganti ristoranti del Westside, i ristoranti nel sud della California stanno riducendo le porzioni, tagliando i prezzi del vino, tagliando le ore dei dipendenti e riducendo il personale. Alcune catene di ristoranti e fornitori di fast food stanno chiudendo filiali non redditizie e gli esperti affermano che alcuni potrebbero non sopravvivere.

Molte grandi catene di ristoranti stanno segnalando alcuni dei più grandi cali nelle vendite nello stesso negozio - una misura importante della salute finanziaria di un rivenditore - nella storia recente.

Dopo la chiusura del mercato azionario giovedì, le catene della California meridionale Cheesecake Factory Inc. e California Pizza Kitchen Inc. hanno riportato un calo delle vendite e dei profitti nello stesso negozio.

"È un ambiente molto difficile là fuori", ha affermato Richard Rosenfield, co-amministratore delegato di CPK.

Non molto tempo fa, il contabile John Rubi si sarebbe unito ai suoi compagni di lavoro per pranzo in un Chili's Grill & Bar a Foothill Ranch il lunedì e si sarebbe trasferito in un vicino Daphne's Greek Cafe il giorno successivo. Non darebbero un secondo pensiero di dare un'occhiata a un ristorante asiatico più tardi durante la settimana. Dopo il lavoro, il residente di Aliso Viejo portava la sua ragazza a cena da Mama D's Italian a Manhattan Beach e spendeva dai 70 ai 100 dollari, a seconda del vino.

Non più. Rubi ha perso il lavoro nella divisione prestiti auto di un istituto finanziario della contea di Orange l'anno scorso e ora lavora per un'altra azienda in una posizione contabile meno retribuita.

“Mangio di più a casa. Preparo il pranzo. Ho tagliato Starbucks e quando vado da un Burger King o da un McDonald's prendo l'hamburger da 99 cent", ha detto Rubi.

I consumatori parsimoniosi sono il motivo per cui anche marchi famosi come Starbucks e Pinkberry chiudono i ristoranti. Gli esperti vedono più avanti.

"Se guardi a ciò che alcuni di questi marchi stanno facendo per rimanere redditizi, chiudere i negozi in perdita sarà la prossima scarpa a cadere", ha affermato Brian Moore, analista del settore della ristorazione con Wedbush Morgan Securities a Los Angeles.

Il mese scorso ARG Enterprises Inc., Los Altos, California, proprietario di 69 ristoranti Black Angus Steakhouse, ha presentato istanza di protezione dai suoi creditori presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti e ha affermato che avrebbe cercato un acquirente.

Anche altri franchisee di grandi catene hanno presentato istanza di fallimento e si prevedono ulteriori fallimenti.

"Ci sarà una scossa in questo settore", ha detto Rosenfield. "Sta andando a peggiorare prima di migliorare."

Si prevede che il traffico dei ristoranti diminuirà quest'anno di almeno l'1% e il segmento della ristorazione informale, che include catene come CPK, Chili's e P.F. Il China Bistro di Chang potrebbe avere il suo anno peggiore in diversi decenni, ha affermato Bonnie Riggs, analista del settore della ristorazione con NPD Group a Chicago.

Cheesecake Factory ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dell'1,5% a 400 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 30 dicembre, rispetto allo stesso periodo del 2007. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,1% e l'utile dell'azienda è crollato del 47% a 7,1 milioni di dollari. Le azioni della società Calabasas Hills sono scese del 7% a circa $ 9 nel trading after-hour.

CPK ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dello 0,7% a 161,8 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 28 dicembre. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,2%. CPK ha perso $ 5,3 milioni nel trimestre, rispetto a un profitto di $ 3,5 milioni nel periodo dell'anno precedente. Le azioni della catena di Los Angeles sono rimaste invariate nel trading after-hour dopo essere salite di 23 centesimi a $ 10,98 all'inizio della giornata.

Le persone mangiano meno fuori e quando visitano un ristorante adottano un approccio minimalista.

I clienti ordinano antipasti ma saltano antipasti e dessert, ha detto Riggs. Alcuni sondaggi mostrano che meno persone ordinano bevande e alcolici durante i pasti. Molti stanno vendendo al ribasso, sostituendo gli antipasti di pollo con bistecche o altri pasti più costosi. Altri, nel frattempo, stanno rinunciando ai ristoranti seduti per i fast-food, approfittando dello speciale panino lungo $ 5 piedi a Subway o dell'offerta Jack in the Box "Jumbo Deal" di un Jumbo Jack, due tacos e un piccolo ordine di patatine al naturale per $ 2,99.

"Le persone sono alla ricerca di più calorie per dollaro", ha affermato Harry Balzer, anche analista di NPD Group.

Questo è certamente il modo in cui Rubi sta operando. La cena fuori con la sua ragazza è molto meno frequente, e quando vanno, l'assegno raramente supera i 25 dollari. Rubi rimane alla ricerca di promozioni e offerte speciali come il pasto gratuito pubblicizzato da Denny's durante la trasmissione del Super Bowl.

Abbastanza sicuro, Rubi e un amico hanno deciso di visitare la catena il martedì dopo la grande partita per mangiare una colazione del Grande Slam gratuita.

Patrick Robbers, un ministro cristiano che vive vicino al centro di Los Angeles, porta ancora la sua famiglia di quattro persone all'Olive Garden e al Red Lobster "perché hanno buoni affari" ma ha tagliato i ristoranti "più costosi" dal suo budget.

A dire il vero, le aziende stanno ancora aprendo nuovi ristoranti. Negli ultimi mesi, circa una dozzina ha aperto nel centro di Los Angeles, di cui otto al centro di intrattenimento L.A. Live. Ma il numero complessivo di ristoranti negli Stati Uniti sta diminuendo leggermente e si attesta a circa 575.000, secondo NPD Group.

Brinker International Inc., il proprietario delle catene Chili's, On the Border Mexican Grill e Cantina e Maggiano's Little Italy, si sta preparando per un anno difficile, Douglas Brooks, amministratore delegato della società, ha avvertito gli investitori durante una recente teleconferenza.

"Brinker e l'intera industria della ristorazione rimangono sfidate da un ambiente altamente competitivo e da un'economia incerta", ha affermato Brooks.

La società di Dallas si sta muovendo per chiudere quasi tre dozzine di sedi poco performanti e l'anno scorso ha venduto la divisione Macaroni Grill di Romano per concentrarsi sugli altri tre marchi. Ma anche escludendo Macaroni Grill, le vendite dei ristoranti comparabili di Brinker sono diminuite del 4,5% nel secondo trimestre conclusosi il 24 dicembre.

Denny's Corp., con sede a Spartanburg, Carolina del Sud, ha affermato che le vendite nello stesso negozio nei ristoranti di proprietà dell'azienda e in franchising sono diminuite del 6,1% nel quarto trimestre conclusosi il 31 dicembre. Il conteggio degli ospiti è diminuito del 7,5%.

Anche le catene di fast food non sono immuni. CKE Restaurants Inc. di Carpinteria ha affermato che le vendite nello stesso negozio di Carl's Jr. sono diminuite dello 0,6% nel quarto trimestre conclusosi il 26 gennaio, rispetto a un aumento dell'1,4% nello stesso trimestre del 2008.

"Un calo della spesa dei consumatori combinato con le profonde strategie di sconto dei nostri concorrenti ha avuto un impatto sulle vendite", ha affermato Andrew Puzder, amministratore delegato di CKE.

"Abbiamo rifiutato di impegnarci in sconti così profondi per mantenere il nostro posizionamento alimentare di alta qualità e la nostra redditività".

Anche quando l'economia inizia a migliorare, non è chiaro quanto velocemente i consumatori abbandoneranno le loro nuove abitudini da spizzico.

"Non sarebbe divertente uscire e spendere $ 100 per un pasto", ha detto Rubi, il contabile di Aliso Viejo, "perché mi preoccuperei dei soldi".


Clienti attenti ai costi che creano scompiglio nei ristoranti in difficoltà

Dal diner d'angolo agli eleganti ristoranti del Westside, i ristoranti nel sud della California stanno riducendo le porzioni, tagliando i prezzi del vino, tagliando le ore dei dipendenti e riducendo il personale. Alcune catene di ristoranti e fornitori di fast food stanno chiudendo filiali non redditizie e gli esperti affermano che alcuni potrebbero non sopravvivere.

Molte grandi catene di ristoranti stanno segnalando alcuni dei più grandi cali nelle vendite nello stesso negozio - una misura importante della salute finanziaria di un rivenditore - nella storia recente.

Dopo la chiusura del mercato azionario giovedì, le catene della California meridionale Cheesecake Factory Inc. e California Pizza Kitchen Inc. hanno riportato un crollo delle vendite e dei profitti nello stesso negozio.

"È un ambiente molto difficile là fuori", ha affermato Richard Rosenfield, co-amministratore delegato di CPK.

Non molto tempo fa, il contabile John Rubi si sarebbe unito ai suoi compagni di lavoro per pranzo in un Chili's Grill & Bar a Foothill Ranch il lunedì e si sarebbe trasferito in un vicino Daphne's Greek Cafe il giorno successivo. Non darebbero un secondo pensiero di dare un'occhiata a un ristorante asiatico più tardi durante la settimana. Dopo il lavoro, il residente di Aliso Viejo portava la sua ragazza a cena da Mama D's Italian a Manhattan Beach e spendeva dai 70 ai 100 dollari, a seconda del vino.

Non più. Rubi ha perso il lavoro nella divisione prestiti auto di un istituto finanziario della contea di Orange l'anno scorso e ora lavora per un'altra azienda in una posizione contabile meno retribuita.

“Mangio di più a casa. Preparo il pranzo. Ho tagliato Starbucks e quando vado da un Burger King o da un McDonald's prendo l'hamburger da 99 cent", ha detto Rubi.

I consumatori parsimoniosi sono il motivo per cui anche marchi famosi come Starbucks e Pinkberry chiudono i ristoranti. Gli esperti vedono più avanti.

"Se guardi a ciò che alcuni di questi marchi stanno facendo per rimanere redditizi, chiudere i negozi in perdita sarà la prossima scarpa a cadere", ha affermato Brian Moore, analista del settore della ristorazione con Wedbush Morgan Securities a Los Angeles.

Il mese scorso ARG Enterprises Inc., Los Altos, California, proprietario di 69 ristoranti Black Angus Steakhouse, ha presentato istanza di protezione dai suoi creditori presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti e ha affermato che avrebbe cercato un acquirente.

Anche altri franchisee di grandi catene hanno presentato istanza di fallimento e si prevedono ulteriori fallimenti.

"Ci sarà una scossa in questo settore", ha detto Rosenfield. "Sta andando a peggiorare prima di migliorare."

Si prevede che il traffico dei ristoranti diminuirà quest'anno di almeno l'1% e il segmento della ristorazione informale, che include catene come CPK, Chili's e P.F. Il China Bistro di Chang potrebbe avere il suo anno peggiore in diversi decenni, ha affermato Bonnie Riggs, analista del settore della ristorazione con NPD Group a Chicago.

Cheesecake Factory ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dell'1,5% a 400 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 30 dicembre, rispetto allo stesso periodo del 2007. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,1% e l'utile dell'azienda è crollato del 47% a 7,1 milioni di dollari. Le azioni della società Calabasas Hills sono scese del 7% a circa $ 9 nel trading after-hour.

CPK ha dichiarato che le sue entrate sono diminuite dello 0,7% a 161,8 milioni di dollari nel quarto trimestre conclusosi il 28 dicembre. Le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 7,2%. CPK ha perso $ 5,3 milioni nel trimestre, rispetto a un profitto di $ 3,5 milioni nel periodo dell'anno precedente. Le azioni della catena di Los Angeles sono rimaste invariate nel trading after-hour dopo essere salite di 23 centesimi a $ 10,98 all'inizio della giornata.

Le persone mangiano meno fuori e quando visitano un ristorante adottano un approccio minimalista.

I clienti ordinano antipasti ma saltano antipasti e dessert, ha detto Riggs. Alcuni sondaggi mostrano che meno persone ordinano bevande e bevande alcoliche durante i pasti. Molti stanno vendendo al ribasso, sostituendo gli antipasti di pollo con bistecche o altri pasti più costosi. Altri, nel frattempo, stanno rinunciando ai ristoranti seduti per i fast-food, approfittando dello speciale panino lungo $ 5 piedi a Subway o dell'offerta Jack in the Box "Jumbo Deal" di un Jumbo Jack, due tacos e un piccolo ordine di patatine al naturale per $ 2,99.

"Le persone sono alla ricerca di più calorie per dollaro", ha affermato Harry Balzer, anche analista di NPD Group.

Questo è certamente il modo in cui Rubi sta operando. La cena fuori con la sua ragazza è molto meno frequente, e quando vanno, l'assegno raramente supera i 25 dollari. Rubi rimane alla ricerca di promozioni e offerte speciali come il pasto gratuito pubblicizzato da Denny's durante la trasmissione del Super Bowl.

Abbastanza sicuro, Rubi e un amico hanno deciso di visitare la catena il martedì dopo la grande partita per mangiare una colazione del Grande Slam gratuita.

Patrick Robbers, un ministro cristiano che vive vicino al centro di Los Angeles, porta ancora la sua famiglia di quattro persone all'Olive Garden e al Red Lobster "perché hanno buoni affari" ma ha tagliato i ristoranti "più costosi" dal suo budget.

A dire il vero, le aziende stanno ancora aprendo nuovi ristoranti. Negli ultimi mesi, circa una dozzina ha aperto nel centro di Los Angeles, di cui otto al centro di intrattenimento L.A. Live. Ma il numero complessivo di ristoranti negli Stati Uniti sta diminuendo leggermente e si attesta a circa 575.000, secondo NPD Group.

Brinker International Inc., il proprietario delle catene Chili's, On the Border Mexican Grill e Cantina e Maggiano's Little Italy, si sta preparando per un anno difficile, Douglas Brooks, amministratore delegato della società, ha avvertito gli investitori durante una recente teleconferenza.

"Brinker e l'intera industria della ristorazione rimangono sfidate da un ambiente altamente competitivo e da un'economia incerta", ha affermato Brooks.

La società di Dallas si sta muovendo per chiudere quasi tre dozzine di sedi poco performanti e l'anno scorso ha venduto la divisione Macaroni Grill di Romano per concentrarsi sugli altri tre marchi. Ma anche escludendo Macaroni Grill, le vendite dei ristoranti comparabili di Brinker sono diminuite del 4,5% nel secondo trimestre conclusosi il 24 dicembre.

Denny's Corp., con sede a Spartanburg, Carolina del Sud, ha affermato che le vendite nello stesso negozio nei ristoranti di proprietà dell'azienda e in franchising sono diminuite del 6,1% nel quarto trimestre conclusosi il 31 dicembre. Il conteggio degli ospiti è diminuito del 7,5%.

Anche le catene di fast food non sono immuni. CKE Restaurants Inc. di Carpinteria ha affermato che le vendite nello stesso negozio di Carl's Jr. sono diminuite dello 0,6% nel quarto trimestre conclusosi il 26 gennaio, rispetto a un aumento dell'1,4% nello stesso trimestre del 2008.

"Un calo della spesa dei consumatori combinato con le profonde strategie di sconto dei nostri concorrenti ha avuto un impatto sulle vendite", ha affermato Andrew Puzder, amministratore delegato di CKE.

"Abbiamo rifiutato di impegnarci in sconti così profondi per mantenere il nostro posizionamento alimentare di alta qualità e la nostra redditività".

Anche quando l'economia inizia a migliorare, non è chiaro quanto velocemente i consumatori abbandoneranno le loro nuove abitudini da spizzico.

"Non sarebbe divertente uscire e spendere $ 100 per un pasto", ha detto Rubi, il contabile di Aliso Viejo, "perché mi preoccuperei dei soldi".


Clienti attenti ai costi che creano scompiglio nei ristoranti in difficoltà

Dal diner d'angolo agli eleganti ristoranti del Westside, i ristoranti nel sud della California stanno riducendo le porzioni, tagliando i prezzi del vino, tagliando le ore dei dipendenti e riducendo il personale. Alcune catene di ristoranti e fornitori di fast food stanno chiudendo filiali non redditizie e gli esperti affermano che alcuni potrebbero non sopravvivere.

Molte grandi catene di ristoranti stanno segnalando alcuni dei più grandi cali nelle vendite nello stesso negozio - una misura importante della salute finanziaria di un rivenditore - nella storia recente.

Dopo la chiusura del mercato azionario giovedì, le catene della California meridionale Cheesecake Factory Inc. e California Pizza Kitchen Inc. hanno riportato un crollo delle vendite e dei profitti nello stesso negozio.

"È un ambiente molto difficile là fuori", ha affermato Richard Rosenfield, co-amministratore delegato di CPK.

Non molto tempo fa, il contabile John Rubi si sarebbe unito ai suoi compagni di lavoro per pranzo in un Chili's Grill & Bar a Foothill Ranch il lunedì e si sarebbe trasferito in un vicino Daphne's Greek Cafe il giorno successivo. Non darebbero un secondo pensiero di dare un'occhiata a un ristorante asiatico più tardi durante la settimana. Dopo il lavoro, il residente di Aliso Viejo portava la sua ragazza a cena da Mama D's Italian a Manhattan Beach e spendeva dai 70 ai 100 dollari, a seconda del vino.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

Non più. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


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Commenti:

  1. Sall

    Questo era e con me.

  2. Yasuo

    Non l'ho detto.

  3. Michael

    Credo che tu stia facendo un errore. Discutiamone. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.

  4. Tiebout

    Buon Anno!

  5. Darcy

    Non usare



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